Δεν είναι πόλη του Μεσαίωνα! Είναι ο ωραιότερος χριστουγεννιάτικος προορισμός!

Το λιλιπούτειο σύµπαν της Μπριζ, στη Φλάνδρα του Βελγίου (µόλις 50’ µε το τρένο από το αεροδρόµιο των Βρυξελλών), θαρρείς ότι έχει ξεπηδήσει από τις σκονισµένες σελίδες ενός ροµαντικού µυθιστορήµατος!

Και µπορεί µέχρι τώρα οι Βορειοευρωπαίοι να την επισκέπτονταν µε κλειστά τα µάτια, αλλά πλέον διεισδύει ολοένα και πιο δυναµικά στην ταξιδιωτική ατζέντα και των Νοτίων.

Πλακόστρωτα δροµάκια, αραχνοειδή κανάλια και λίµνες µε λευκούς κύκνους, µεσαιωνικές εκκλησίες, πανέµορφοι πύργοι, κουκλίστικες πλατείες διαφύλαξαν καλά τη γοητεία της πόλης από την καταστροφή που ισοπέδωσε ένα µεγάλο µέρος του Βελγίου κατά τη διάρκεια των πολέµων του 20ού αιώνα.

 

Η Μπριζ είναι πολύ όµορφη ακόµα και στην καθηµερινότητά της, πόσω µάλλον αυτήν την περίοδο, που βάζει τα γιορτινά της ενόψει Χριστουγέννων! Τυλιγµένη στα πολύχρωµα λαµπιόνια της και αναδίνοντας ευωδιές από φρεσκοψηµένες βάφλες, ζεστό κρασί και βελγικές σοκολάτες, µας επιφυλάσσει µια εµπειρία τόσο γλυκιά, που θα τη θυµόµαστε για πάντα!

Προχωρώντας πιο µέσα, στο ιστορικό κέντρο της Μπριζ, το οποίο µάλιστα αποτελεί Μνηµείο Παγκόσµιας Κληρονοµιάς της UNESCO, φτάνουµε στην πιο κεντρική πλατεία της πόλης, που ακούει στην ονοµασία Burg. Η αρχιτεκτονική των µεσαιωνικών –και όχι µόνο– κτηρίων και το επιβλητικό µέγεθος (ύψος 83 µ.) του καµπαναριού Belfort κλέβουν την παράσταση! Αν αντέχετε τα µεγάλα ύψη, το κρύο και τα… 366 σκαλιά ανεβείτε στην κορυφή του και ο κόπος σας θα αποζηµιωθεί µε µια µαγευτική θέα σε ολόκληρη την πόλη, ενώ ο ήχος από τις 47 καµπάνες θα σας προκαλέσει ρίγος (Καθ. 09:00-18:00, Brugge Belfort, Markt 7, tel: +32 50 448686, είσ. €10).

Στην ίδια πλατεία δεσπόζει και η ρωµαιοκαθολική Βασιλική του Ιερού Αίµατος, όπου φιλοξενείται η περίφηµη φιάλη του Αγίου Αίµατος, ένα κρυστάλλινο δοχείο µε χρυσές λεπτοµέρειες που περιέχει ένα πανί µε το αίµα του Ιησού Χριστού, το οποίο υποστηρίζεται ότι χρησιµοποιήθηκε από τον Ιωσήφ της Αριµαθαίας κατά τη διάρκεια της προετοιµασίας του σώµατος του Χριστού για ταφή µετά την αποκαθήλωση από τον Σταυρό (Καθ. 09:30-12:00 & 14:00-17:00, Burg 13, tel. +32 50 336792, www.holyblood.com, είσ. €2,50).

Τα βλέµµατα στην πλατεία τραβάει και το γοτθικού στυλ κτήριο του Δηµαρχείου (Stadhuis), κατασκευασµένο το 1376.
Λίγο παραδίπλα ο Πύργος του Ναού της Παναγίας (Onze-Lieve-Vrouwekerk) καθηλώνει χάρη στον συνδυασµό γοτθικής και µπαρόκ αρχιτεκτονικής. Εντός του δεσπόζουν έργα τέχνης ανεκτίµητης αξίας, µε σηµείο αναφοράς το γλυπτό «Η Παρθένος και το Θείο Βρέφος» του Μιχαήλ Άγγελου, το οποίο αποτελεί το µοναδικό έργο του κορυφαίου καλλιτέχνη που βρίσκεται εκτός ιταλικών συνόρων.
Όσο για τους λάτρεις των τεχνών, πρέπει να σπεύσετε έως την περιοχή της Groeninge. Εκεί δεσπόζει το Δηµοτικό Μουσείο Καλών Τεχνών, το οποίο «συµπυκνώνει» την ιστορία της φλαµανδικής και της βελγικής ζωγραφικής. Έργα της πρώιµης φλαµανδικής τέχνης, ένα ευρύ φάσµα της Αναγέννησης και του µπαρόκ, πίνακες του 18ου και του 19ου αιώνα, αριστουργήµατα του εξπρεσιονισµού και αντικείµενα της µεταπολεµικής σύγχρονης τέχνης είναι όλα όσα θα θαυµάσετε (Τρ. – Κυρ. 10:00-17:00, Dijver 12, tel. +32 50 448711, είσ. €8).
Ωραία είναι τα γραφικά µαγαζάκια µε τις σοκολάτες στην πλατεία, αλλά άλλη χάρη έχει να µπαίνεις στο Μουσείο Choco Story, το καλύτερο µουσείο σοκολάτας στο Βέλγιο! Eδώ θα µάθετε την ιστορία και τα µυστικά της και θα δοκιµάσετε σοκολατάκια που φτιάχνονται εκείνη τη στιγµή µπροστά σας (Kαθ. 10:00-17:00, Wijnzakstraat 2, tel. +32 50 612237, www.choco-story-brugge.be, είσ. €8).

H Μπριζ φηµίζεται επίσης και για τις µπύρες της, οι οποίες ρέουν άφθονες… στο Μουσείο Μπύρας, που στεγάζεται σε ένα άριστα διατηρηµένο ζυθοποιείο του 1902. Οι επισκέπτες του µυούνται στα µυστικά της ζυθοποιίας, γνωρίζουν τις εξαιρετικές ντόπιες ποικιλίες µπύρας, ενώ παράλληλα απολαµβάνουν beer and food pairing (Καθ. 10:00-17:00, Breidelstraat, www.palm.be, εισ. €12).
Λίγο πιο πέρα από τη µεσαιωνική πιάτσα του Groenerei θα καταλάβετε γιατί η πόλη αποκαλείται «Βενετία του Βορρά». Από εδώ ξεκινά η βαρκάδα (διάρκειας 30’), που θα παρακαλάτε να µην τελειώσει, και το χάζι στις σοφίτες και στα µικρά τετράγωνα παραθυράκια των σπιτιών, στις κόγχες των κτηρίων που… κρέµονται στις όχθες του ποταµού και στα γεφύρια τα οποία αντανακλώνται στα νερά. Αν θέλετε µια πιο ολοκληρωµένη εµπειρία, αξίζει η ξενάγηση µε το mini bus, το οποίο κάνει tour σε ολόκληρη την πόλη (διάρκειας 50’).
Μια must βόλτα για τους αθεράπευτα ροµαντικούς είναι στην άκρη της πόλης, στη λίµνη Minnewater, γνωστή ως «Λίµνη της Αγάπης». Οι θρύλοι δεν άφησαν ανέγγιχτο ούτε αυτό το κοµµάτι της Μπριζ, µε έναν από αυτούς να υποστηρίζει ότι το 1488 εκτελέστηκε ένας από τους διαχειριστές της, σύζυγος και διάδοχος της δούκισσας Μαρίας της Βουργουνδίας, ο Pieter Lanchals, που το όνοµά του σηµαίνει «µακρύς λαιµός». Έτσι, η δυναστεία των Μαξιµιλιανών, προκειµένου να τιµωρήσει τους πολίτες, τους επέβαλε να προστατεύουν τους κύκνους της λίµνης στην αιωνιότητα! Γι’ αυτό το σύµβολο της πόλης είναι ο κύκνος. Πολλοί από αυτούς θα ποζάρουν µε χάρη…στον φακό της φωτογραφικής µηχανής.
Αν δεν έχετε όρεξη για βαρκάδες, τι καλύτερο από το να γνωρίσετε κάθε σπιθαµή της µε τα πόδια, κατά µήκος των καναλιών Steenhouwersdijk και Groenerei, και να διασχίστε τη Meebrug και την Peerdenbrug, που αποτελούν δύο από τις παλαιότερες γέφυρες της Μπριζ; Εκεί αποκλείεται να µην προσέξετε το γραφικό πτωχοκοµείο De Witte Pelikaan στεγασµένο σε ένα κτήριο του 1714. Μην παραλείψετε να µπείτε µέσα για να κάνετε ψώνια σε µία από τις καλύτερες χριστουγεννιάτικες αγορές του Βελγίου, που λειτουργούν όλο τον χρόνο (Καθ. 10:00-18:00, Vlamingstraat 23, www.dewittepelikaan.be).